Svensk kultur – Snabbguide till normer, seder & värderingar

Svensk kultur - snabbguide till normer, seder och värderingar
Kultur i Sverige

Kulturen i Sverige är ofta lite konstig och ibland ganska rolig.

När du som utländsk besökare åker till Sverige eller pratar med en svensk kanske du märker att de beter sig lite annorlunda än människor i ditt hemland. Vissa skulle till och med gå så långt som att säga att svenskar är lite konstiga. Eller är det bara du som är konstig? (Ur en svensks perspektiv är du förmodligen det. ;) ) På den här sidan kommer jag att dela med mig av de viktigaste egenskaperna hos den svenska kulturen, aspekter som kan vara användbara och bra att känna till nästa gång du reser till Sverige eller interagerar med en svensk.

Sidenote: Vad är egentligen kultur?
Eftersom “kultur” används i många olika sammanhang bör vi ta en titt på den faktiska definitionen av begreppet. Enligt Wikipedia “Kultur är ett paraplybegrepp som omfattar det sociala beteende och de normer som finns i mänskliga samhällen, liksom kunskap, tro, konst, lagar, seder, förmågor och vanor hos individerna i dessa grupper.” I det här inlägget kommer jag att fokusera på beteenden och normer i det svenska samhället, samt typiska seder och vanor hos folket i Sverige.

Första intrycket – vad andra tycker om svenskar

Detta är vanliga intryck av hur svenskar uppfattas av utlänningar som besöker landet eller lär känna människor från Sverige.

  • Kall/distanserat
  • Tyst
  • Fashionable, välklädd
  • Utmärkta kunskaper i engelska (över 90 % talar engelska flytande)
  • Tydlig benägenhet till intensivt alkoholintag, åtminstone på helgerna

Random statistik om svensk kultur

Om du gillar siffror, här är några…

  • 55% äger ett husdjur
  • 86% anser att alkohol och socialt umgänge är sammanflätade
  • 25% av alla svenska medborgare är födda i eller har båda föräldrar som kommer från ett annat land
  • 82% dricker kaffe dagligen; i genomsnitt 3,2 koppar per dag

Mer statistik och roliga fakta om Sverige hittar du här (på engelska).

Kulturchock – svenska seder och bruk som du bör känna till

Saker du kan tycka är förvirrande eller till och med irriterande när du är i Sverige.
Konstiga svenska vanor som du bör känna till:

  • Du bör tilltala alla med deras förnamn. Du kommer bara att se dina svenska chefers efternamn och kanske akademiska titlar i fotnoten i deras e-post eller internationella visitkort. I alla andra situationer gäller “Marie” eller “Lars-Åke”.
    (Mer om svensk svensk arbetskultur, här eller längre ned).
  • Ta av dig skorna när du går in i en svensks hem.
  • Svenskar gillar starkt kaffe. Första gången du provar svenskt kaffe ska du se till att det finns ett ledigt badrum i närheten. Svenskt kaffe kan orsaka en överraskande kulturchock på ditt matsmältningssystem.
  • “On-off” dryckesvanor. Å ena sidan kan du stöta på massor av berusade festdeltagare en fredags- eller lördagskväll: Svenskar som snubblar ut från hemmafester klockan 01.00, i ena handen håller de en drink och i den andra en telefon, sko eller potentiell partner för en natt. Å andra sidan är svenskarna väldigt nyktra under veckan. Om du berättar för en svensk att du drack två glas vin till lunchen i tisdags, så misstänker de att du har alkoholproblem.
    Mer om dryckeskulturen i Sverige hittar du här.
  • Låtsas att de inte känner igen dig när de är nyktra igen
    Det kan hända att du har ett bra samtal med en svensk på en fest eller pub, berusad, och några dagar senare ser dem gå i din riktning på trottoaren. Chansen är stor att de kommer att titta i en annan riktning. Inte för att de inte gillar dig. Det är bara det att de är nyktra nu, och det var de inte när ni träffades. Att chatta med någon som är nykter kan få svenskar att känna sig obekväma. Detta gäller i ännu högre grad om de har träffat en person i berusat tillstånd tidigare.
  • Svenskar undviker småprat
    Om du ändå hamnar i en småpratssituation, undvik dessa ämnen: politik, religion, alkohol. Prata istället om vädret, semestern eller helgplanerna.
    Säg: Nämen, det var länge sedan! (Det var länge sedan!) med en något överdriven och förvånad ton.
    Avsluta med att säga: Det var kul att se dig. (Anger att det var trevligt med lite prat fram till nu, men nu börjar det bli besvärligt och det är dags att gå vidare) Du får ha en riktigt trevlig helg. Eller: Ha en fortsatt trevlig dag!
    (Här kommenterar jag svenskt småpratande i en video (hos BBC).)
  • Håll lite längre avstånd till svensken framför dig i kön. Eller någon annanstans. Svenskarna var socialt distanserade redan långt före pandemiska omständigheter.
  • Skämt: Sexistiska eller rasistiska skämt anses vara mycket olämpliga – inte roligt. Å andra sidan välkomnar svenskar alla typer av skämt om norrmän eller danskar.
  • Var tyst: Svenskar grälar inte offentligt. Du hör nästan aldrig en svensk skrika åt en annan person på gatan. Det mest högljudda du kan höra en svensk i offentligheten är när de fortfarande är spädbarn.

Svensk självuppfattning

Gillis Herlitz, förläggare av boken”Svenskar, Hur vi är och varförvi är som vi är“, frågade svenskar vad de tycker är typiskt svenskt och här är några av de vanligaste svaren:

Typiskt svenskt enligt svenskar

  • Tyst
  • Reserverad
  • Lagom (beskrivs ytterligare nedan)
  • Lydig mot myndigheterna
  • Kyla i relationer
  • Rädd för att ta kontakt
  • Avundsjuk
  • Blyg

Mer om vad svenskar tycker om sig själva – Svensk självbild

Vad svenskar är stolta över

När man frågar svenskar vad som gör det svenska samhället speciellt ger de ofta minst ett av följande svar:

  • Jämställdhet
  • Miljömedvetenhet
  • Deras sätt att utbilda och uppfostra barn
  • Deras demokratiska system
  • Ordning och reda
  • Rättvisa
  • Deras sociala välfärdssystem

Gemensamma svenska kulturella värderingar och drag

Sveriges och det svenska samhällets grundläggande övertygelser och värderingar är djupt rotade i det gemensamma medvetandet. Detta är tydligt när man ser hur svenskar diskuterar politiska eller samhälleliga ämnen. Ta bara en titt på de stora nyhetskanalerna i Sverige så får du en känsla för de dominerande värderingar och moraliska normer som svenska folket identifierar sig med eller strävar efter att leva efter.

Ödmjukhet & Blygsamhet – “Att följa jantelagen och göra saker lagom mycket

Svenskar föraktar pompöst beteende. De försöker framställa sig själva som ödmjuka. Svenskar gör oftast rimliga ekonomiska val som innebär beslut mot lyxköp. I Sverige är det nämligen ingen som vill sticka ut, vara extraordinär, visa upp sig.
Om du är riktigt bra på något, berätta det inte för någon! Det är nästan så att alla svenskar tävlar i “Vem är bäst på att visa att man inte är det”.

Ödmjukhet när det gäller att uttrycka nationell självidentitet

Många svenskar är övertygade om att Sverige är det bästa landet i världen. Men en svensk skulle inte skryta om hur bra Sverige är. De skulle säga “det är nog inte det värsta landet att leva i”, samtidigt som de tänker “det är faktiskt ganska fantastiskt”.

Blygsamhet – genom lagom och jantelagen

För att förstå svenskt beteende måste man vara medveten om lagom och jantelagen.

Lagom

Betydelsen av lagom: “precis lagom – inte för mycket, inte för lite”. Svenskarna försöker följa lagom-idealet. Mer om lagom, här.

Jantelagen

En lag som inte är given av staten men som ändå följs av de flesta svenskar är Jantelagen, “lagen om Jante”. En lag som är huggen i sten i det allmänna svenska medvetandet. 
Den säger i princip “tro inte att du är bättre än någon annan”. Det är en av anledningarna till att svenskar framstår som lugna och ödmjuka.

Progressivitet

Svenskarna strävar efter utveckling och förbättring och för samhället framåt, tekniskt och ideologiskt. Många är mycket modemedvetna, följer de senaste trenderna inom heminredning eller pysslar med de senaste prylarna och annan teknisk utrustning.

Jämlikhet

Svenskar är övertygade om att alla ska få sin beskärda del och sina möjligheter.

Neutralitet

Svenskarna har ett starkt förtroende för att deras institutioner är neutrala och opartiska.
Politiskt förhöll sig Sverige neutralt under båda världskrigen och gick inte med i NATO under en lång tid, men till slut blev medlem år 2024.

Lugn, självkontroll och återhållsamhet

Personer som agerar aggressivt eller fräckt uppfattas som besvärliga och besvärliga i svenskarnas ögon.

Strävan efter harmoni och undvikande av konflikter

Att göra en kompromiss anses vara något positivt i Sverige.
Svenskar är harmonisökande vilket leder till konfliktundvikande.
Ett annat uttryck för att beskriva denna svenska mentalitet skulle kunna vara balanssökande, vilket är kopplat till den tidigare nämnda svenska blygsamheten eller lagom-mentaliteten.

Ärlighet och förtroende

Svenskar har förtroende för andra medborgares ärlighet och för sanningshalten i de system som andra har infört.

Som tidigare nämnts litar svenskarna på sina myndigheter. En hög grad av transparens i offentliga myndigheter leder till kontrollmöjligheter för alla. Detta leder till ett samhälle med mindre orättvisor och olaglig verksamhet (t.ex. korruption). Å andra sidan kan vissa personer uppleva att deras integritet eller privatliv skadas. 
De flesta svenskar har förstått att om de agerar på ett trovärdigt sätt, litar på varandra och inte lurar systemet, så behöver färre kontrollmekanismer installeras – vilket är billigare, bekvämare och trevligare för alla.

Hänsyn – att vara vänlig

Detta inkluderar miljömedvetenhet och stöd till de människor som är i behov av stöd.

Några exempel på “trevligt” svenskt beteende i det dagliga livet

  • Butiksbiträden har sagt till mig att den produkt jag frågade efter fanns billigare i en butik några hundra meter längre bort på gatan. Detta har hänt mig många gånger.
  • Om du tappar en handske eller halsduk på vintern ska du gå tillbaka samma väg som du gick. Någon svensk har säkert satt halsduken runt en lyktstolpe eller handsken på en trädgren, så att du lätt kan hitta den. 
  • Eller om du har glömt din plånbok på ett kafé är chansen stor att du kan hämta den i kassan senare, eftersom någon hedervärd svensk har lämnat in den åt dig.

Individualism, oberoende och sekularitet

Svenskar tenderar att sträva efter att bli en självständig individ, för att inte vara en börda för andra. Svenskar tror på individens frihet. Även om familjen är viktig, spelar den en mindre roll jämfört med andra länder.

Strävan efter oberoende: Att vara ekonomiskt oberoende av sin make/maka eller någon annan person är något som värderas högt av svenskar.
“Starka självständiga kvinnor” är en fras som ofta hörs när svenska kvinnor beskriver sig själva eller andra kvinnor.

Att uppnå personliga mål är viktigt för många svenskar.

Sverige är ett sekulärt samhälle. Endast ca 20% av svenskarna tror på Gud.

Inglehart-Welzel kulturell karta över världen

Inglehart-Welzel kulturkarta: Traditionella värderingar kontra Sekulära-rationella värderingar och
Överlevnadsvärden jämfört med Värderingar av självuttryck (Källa: worldvaluessurvey.org)

Religiösa övertygelser

Fler svenskar tror på spöken och övernaturliga fenomen än på Gud.

Sverige är ett av de minst religiösa länderna i världen och rankas som nummer fyra efter Kina, Japan och Estland.

  • 19% av svenskarna säger sig vara religiösa
  • 20% tror på spöken
  • 58% är medlemmar i den lutherska kyrkan i Sverige (Svenska kyrkan)
    • Under 50% av alla barn döps i kyrkan
    • Cirka 30% av alla vigslar äger rum i kyrkan

Även om färre svenskar är religiösa idag, är svordomar med religiös anknytning fortfarande bland de mest populära i Sverige. Till exempel jävla (djävulsk), helvete (helvete) och fan (djävul, igen).
Mer om hur man svär på svenska – vanliga svordomar i Sverige

Vad svenskarna fruktar

Rädslan för en rysk invasion kallas rysskräcken på svenska, och den märks tydligt när man följer svenska nyhetsbyråer, som regelbundet rapporterar om ryska ubåtar eller stridsflygplan som inom kort tränger in på svenskt territorium.

Mer om saker som svenskar är rädda för, här.

Affärs- och arbetsplatskultur i Sverige

  • För svenskar är stark arbetsmoral viktigt. Svenskar är plikttrogna och seriösa – påverkade av den lutherska arbetsmoralen.
  • Tilltala din chef med förnamnet, precis som du gör med alla andra svenskar (utom kungafamiljen i Sverige).
  • Svenskar är oflexibla när det gäller tidpunkten för fika. Så stör inte deras kafferutiner. Det är inte bara att dricka kaffe, det är en integrerad del av den svenska livsstilen. (Mer om svenska regler för fika.)
  • Casual Friday hela veckan: Smart casual, med mörka jeans, en tröja eller skjorta och till och med mörka sneakers.
  • Kort småprat i början av ett möte. Bara några meningar fram och tillbaka, om vädret, pendlingen till arbetsplatsen eller positiva kommentarer om kontoret.
  • Svenskarna har semester under juli månad. Räkna inte med att ha nyckelpersoner tillgängliga under den tiden. Vissa kanske till och med svarar artigt via SMS och låter dig veta att de är på semester.
    Personlig erfarenhet: En affärspartner svarade i telefon när han var på stranden och gav mig ett snabbt svar på min fråga innan han artigt meddelade att han var på semester just nu.
  • Kritisera inte inför andra.
  • Svenskar behandlar medlemmarna i sin organisation med samma respekt oavsett vilken position de har i hierarkin.

Mer om svensk arbets- och affärskultur.

Svensk matkultur

Typiskt svenska rätter

  • Inlagdströmming serverad med potatis och lingon
  • Stekt strömming med potatismos och lingon
  • Köttbullar med potatismos och lingonsås(recept på svenska köttbullar)
  • Falukorv – en korv som inte äts med potatismos och lingon. Åh vänta, svenskarna äter dem faktiskt med potatismos, eller makaroner … och ketchup.
  • Surströmming – fermenterad sill (Kolla in Surströmming – stinkande fisk från Sverige)
  • Kokta kräftor – äts på kräftskivor (i augusti)
  • Marinerad laxgravlax, som ofta äts med potatis (igen!) och dill
  • Kroppkaka (“Kroppkaka”) aka palt (i norra Sverige) – låter äckligt, är utsökt (om du inte gillar kött i en po-ta-tis dumpling.
  • Janssons frestelse (Jansssons)- en gryta med ansjovis och potatiiis
    (Här är ett svenskt recept på Janssons frestelse).
  • Toast Skagen – brödskiva med räkor, fiskrom, majonnäs, dill och en skiva lime som dekoration
  • Räksmörgås – eller räkmacka (recept på svensk räksmörgås, här.)
  • Och, naturligtvis, knäckebröd .
  • … nämnde jag att svenskar äter mycket potatis?! 🫣😅

Och rätter som svenskar älskar, även om de kanske inte är så typiskt svenska

  • Kebabpizza – Pizza med kebabkött, serveras med kålsallad(pizzasallad)
  • Spaghetti med köttfärssås (spaghetti med köttfärssås)
  • Hamburgare – särskilt från den svenska snabbmatskedjan “Max”, eller från en kiosk, vanligtvis efter en lång natt med intensivt festande

Typiskt svenska kakor, bakverk och desserter

Svenska drycker

  • Glögg (glögg, oumbärligt för ett riktigt svenskt julfirande)
  • Absolut Vodka
  • Swedish beer, öl
  • Olika sorters cider cider
  • Svenska snapsakvavit, brännvin

Fler svenska originalrecept och traditionell mat i Sverige

Svenska kläder

Modernt svenskt mode – Hur svenskar klär sig

Mestadels svarta.
På våren och sommaren kanske lite mer färgstarka.
Men eftersom svenska somrar är korta blir det mest svart.

Sammantaget kan det svenska modet beskrivas som“enhetligt“. Alla ser moderna och snygga ut, men på något sätt samma.

Traditionella svenska kläder

Du kan se traditionella svenska klänningar på traditionella midsommarfiranden eller på Museum Skansen (i Stockholm).

Svensk musik

ABBA
Och Roxette
Åh, och Sverige vann Eurovision Song Contest många gånger. En av vinnarna är naturligtvis ABBA.

Svensk konst

Det finns en målare som heter Anders Zorn. Han målade två saker som svenskar är mycket förtjusta i: natur och nakenhet.

Svensk design

Svensk design är ganska minimalistisk, essentialistisk, med stor användning av naturmaterial. Och nedtonade färger.
Svenskar är duktiga på att designa möbler. Och sedan packas den i platta paket för enkel transport.

Svenska traditioner

Traditionella firanden i Sverige under ett år:

Svenskar gillar att fira födelsedagar och sjunger en öronbedövande svensk “Happy birthday”-sång. Läs mer om svenskt födelsedagsfirande här.

Du hittar den kompletta listan med en mer detaljerad beskrivning av alla svenska traditioner här.


Okej då. Det finns naturligtvis mer att säga om svensk musik, konst och design och andra aspekter av svensk kultur. Men ärligt talat tror jag att jag i det här inlägget har skrivit tillräckligt för att ge dig en översikt över den svenska kulturen.

Om du vill veta mer om Sverige och svenskarna kan du klicka på någon av länkarna på den här sidan eller läsa min bok How to be Swedish: En snabbguide till svenskhet – i 55 steg, som innehåller ytterligare användbar information för din tid i Sverige.

Mer om Sverige